Novembre 2020

Des USA à Caen, l’incroyable destin de Melvin McNair

Simon Gouin et Nadia Mazari, Emmanuel Blivet (photos)

Melvin Mc Nair est né dans des États-Unis ségrégués, qu’il a quittés en détournant un avion. Quelques années plus tard, il est devenu animateur dans le quartier de la Grâce de Dieu, à Caen, et a soutenu, avec sa femme Jean, des centaines de jeunes.

Grand-Format est un magazine en ligne basé à Caen. Tous les mois, nous publions une histoire vraie sous la forme d’une mini-série en trois épisodes. Il est possible de lire nos articles gratuitement pendant 7 jours, en cliquant ici. Découvrez ci-dessous la présentation de cette série.

Pendant des années, l’histoire de Melvin McNair, n’était connue que de quelques personnes dans le quartier de la Grâce de Dieu, à Caen. L’animateur à l’accent américain arpentait les rues, le terrain de baseball et le centre socio-culturel. Il y tissait du lien, soutenait des jeunes en perte de repères ; et leurs parents. Parfois, pour provoquer un sursaut, Melvin s’aventurait : « Tu sais, moi-aussi, j’ai fait une connerie ». Et l’homme racontait.

1972. L’avion détourné avec sa femme et ses deux enfants. La ségrégation, le racisme. Les Black Panthers. L’Algérie. La prison.

Melvin et Jean, sa femme, ont commis un acte qui a changé le cours de leur vie, et les a menés à Caen, dans ce quartier difficile où ils se sont engagés concrètement pour changer le monde autour d’eux.

Grand-Format raconte ce mois-ci ce destin incroyable, en prise avec l’Histoire des Etats-Unis, et l’interminable combat pour la justice et l’égalité entre Noirs et Blancs.

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